samedi 18 novembre 2017

Have a nice trip!

leaves in the creek Le Sant
Leaves of oak (Quercus ruber), beeche (Fagus sylvatica), chestnut (Castanea Sativa), ash (Fraxinus exelsior)… floating in the water of the creek Le Sant.
As of spring, in the valley, each of these small chemical factories produced the sugar molecules needed for the big geants to grow, using sun energy and carbon dioxide from the atmosphere. While they produced the oxygen needed for life on Earth.
Now they wait for rains to fall and help them begin their long last journey. Some will reach the River Sor in the village of Soual, then the River Agout in the village of Vielmur-sur-Agout and the River Tarn. Some will travel further up to the main stem La Garonne after Toulouse and even after the Gironde estuary near Bordeaux, find the Atlantic Ocean.
Have a nice trip!

Miroir d'automne

feuilles d'arbres dans le ruisseau du Sant

Feuilles de chênes (Quercus ruber), de hêtres (Fagus sylvatica), de châtaigniers (Castanea sativa) de frênes (Fraxinus exelsior)… elles reposent dans un petit rebord du ruisseau du Sant.
Tout l’été, dans la vallée, chacune de ces petites usines chimiques a capté l’énergie du soleil et le gaz carbonique de l’air pour fabriquer les sucres nécessaires à la vie des géants de la forêt. Elles ont émis l’oxygène nécessaire à la vie sur Terre.
Maintenant elles attendent les fortes pluies pour partir pour un dernier voyage. Certaines iront jusqu’à la rivière Sor où se jette le Sant dans le village de Soual, ou plus loin dans la rivière Agout à partir du village de Vielmur-sur-Agout qui se jette ensuite dans Le Tarn. Les plus aventureuses atteindront le fleuve La Garonne après Toulouse. Et certaines iront peut-être enrichir en limon l’estuaire de la Gironde, après Bordeaux.

Beau voyage!

jeudi 16 novembre 2017

Black Mountain saffron

Crocus nudiflorus


Crocus nudiflorus is a species of flowering plant in the genus Crocus of the family Iridaceae, like saffron or the poisonous colchicum.
In an average autumn C. nudiflorus starts producing its elegant imperial purple flowers, without foliage (hence the epithet) in mid-September. A succession of flowers then keeps the show going for several weeks. The species can produce some variability in the brilliance of its purple colouring. The very dark purple forms are particularly dramatic, especially when the blooms have well developed vibrant orange or sometimes white styles.
This species frequents moist pastures, alpine meadows or clearings in mixed woodlands. I found it in a pasture on top of the Black Mountain.
This plant is found from southwestern France to Spain. Crocus nudiflorus has become naturalised in several localities in the UK. Such sites invariably having a historical connection with the Order of the Knights of St. John or Jerusalem, the corms were probably introduced as an alternative source of saffron.

mercredi 8 novembre 2017

Fleur matinale et automnale

crocus nudiflorus Montagne Noire

Crocus nudiflorus, le Crocus à fleurs nues ou Crocus d'automne, est une plante vivace de la famille des iridacées comme l’iris, le glaïeul, le safran ou le très toxique colchique. Il se caractérise, comme l'indique son nom, par le fait que les fleurs apparaissent en automne et les feuilles seulement au printemps.
C'est une plante hermaphrodite à la fleur solitaire terminale, entièrement bleue - violette, grande, sortant d'une spathe univalve. La fleur ressemble à celles du colchique, mais ce dernier possède six étamines et le crocus trois.
Je l’ai trouvé dans son habitat type, prairies et pâturages, sur les hauteurs de la Montagne Noire.
On la trouve de la chaîne des Pyrénées au Sud-Ouest de la France, jusque dans la Lozère, l'Aveyron, le Lot et la Dordogne, ainsi qu’en Espagne.

Très proche du safran, il s’appelle d’ailleurs Azafrán loco ou azafrán silvestre en espagnol, soit safran fou ou safran des bois.

jeudi 2 novembre 2017

Golden eye

Teloschistes chrysophthalmus lichen

Nice trip under the sun last Saturday to hunt lichens with my scientist fellows from ASNAT together with l’Université libre du Sud Quercy and la Société des Sciences Naturelles du tarn-et Garonne.
Under the guidance of Clother Coste, lichenologist, we learnt how to recognize many species like the one pictured above: Teloschistes chrysophthalmus, the golden eye.

The place was terrific with a view on the old village of Bruniquel
Bruniquel village South of France


The site is also peculiar, it is a large chalk slope with many calcicole species like Verrucaria marmorea:
Verrucaria marmorea lichen South of France



And many calcifuge species like Aspicilia contorta or Rhizocarpon geographicum on siliceous stones brought there several million years ago by the Aveyron River, when it eroded the plateau.
Aspicilia contorta and Rhizocarpon geographicum lichens South of France

dimanche 29 octobre 2017

Chasse aux lichens

village de Bruniquel

Nouvelle sortie à la découverte de lichens organisée samedi par l'Université libre du Sud Quercy, avec la participation de l’ASNAT du Tarn et de la Société des Sciences Naturelles du Tarn-et-Garonne.
Sous un agréable soleil, nous avons arpenté la pelouse de Pécondal, en face du très beau village de Bruniquel dont le château servit de cadre au film inoubliable, Le vieux fusil.
Sur la Pelouse calcaire, parsemée de galets siliceux déposés là lors de l’érosion du plateau par l’Aveyron, nous avons eu le plaisir de trouver de nombreux lichens :
Calcicoles comme Verrucaria marmorea
Lichen Verrucaria marmorea

et calcifuges comme Aspicilia contorta ou Rhizocarpon geographicum qui se fixent sur les galets de silice.
lichen Rhizocarpon geographicum




Nous avons aussi observé plusieurs lichens sur arbres comme le superbe lichen doré Teloschistes chrysophthalmus, littéralement golden eye, d’où son nom commun en anglais.
lichen teloschistes chrysophthalmus